THAILANDE DU NORD

 Le dernier soir, à Koh Phangan, je passe une bonne soirée trance minimale jusqu’au bout de la nuit. Je commence dans un petit spot/bar nickel en bord de plage avec de la grosse full on, pour finir au milieu de la jungle dans une big soirée minimale. Nice sound, nice people, et j’en passe…

Je dois partir le lendemain pour bangkok rejoindre mes parents. Eux finissent un voyage en Birmanie, et on a prévu de passer 4 jours ensemble à Chiang Mai, au Nord de la Thailande. Malheureusement, je me vautre bêtement en scooter en allant au bateau… Nul !

Résultats un pied qui me fait bien mal, et l’autre jambe bancale. Heureusement le scoot n’a pas grand chose, et le loueur n’y voit que du feu.

Bref, quand je prends le bateau après plus d’une heure d’attente, mon pied a déjà commencé à gonflé… Je peux plus bouger les orteilles, et je commence à flipper qu’il soit cassé. Les 14 heures de bus qui suivront seront très dures, je cogite sur l’impossibilité de finir ce voyage, voyant mon pied continué à gonflé. J’ai mal !

Après ce long trajet de nuit sans vraiment dormir, j’arrive à Bangkok à 5h du mat et vais direct à l’hosto. Mon pied a triplé de volume.

Miracle ! Mon pied n’est pas cassé me dit le médecin après des radios. Après un bandage et une prescription de médoc, je file à l’aéroport attendre mes parents.

J’ai l’air d’un pouilleux, boitant avec mon gros sac sur le dos, avec un énorme pied bandé que je galère à rentrer dans mes tongs… Encore 6 ou 7 heures d’attente dans un aéroport…

Après les retrouvailles, on part en avion pour 1h20 de vol vers Chiang Mai.

Une galère de taxi plus tard (qui nous dépose au mauvais hôtel de l’autre côté de la ville), et un tuk tuk, on s’installe à l’hôtel réservé par les parents. Enfin une grosse nuit dans un lit douillé…

Le dimanche, on commence la visite de la vieille ville par quelques temples, pour finir au marché du dimanche. Dans tous le quartier les rues sont investies par des centaines d’échoppes vendant tout et n’importe quoi. Je boite encore beaucoup…

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On passera les 3 jours suivants à visiter cette grande ville à pied, en vélo, ou en sonthaw (taxi collectif), et à goûter les spécialités thaïes. On visite notamment le fameux Wat Phrathat Doi Suthep, temple réputé en haut de la montagne, d’où l’on voit tout Chiang Mai par temps clair.

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Il y a tellement de temples et de marchés ici, c’est incroyable. Mon pied s’améliore de jour en jour, me redonnant la motiv pour la fin du voyage.

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Ces 4 jours avec les parents ont été parfait pour ma convalescence ! Ça tombait plutôt bien, j’avais besoin de me poser quelques jours dans une ville agréable et de ne pas trimbaler mon gros sac a tout va avec un pied en vrac.

 Plus de photos de Chiang Mai ICI

Je pars en van le jeudi matin pour Pai, au Nord Ouest de Chiang Mai dans les montagnes. La route est connue pour ces nombreux virages, je confirme…

En arrivant je me paume en cherchant un backpacker. J’ai pris la mauvaise route à pied, heureusement un gentil thai me propose de me faire traverser la ville sur sa mob seatcar ! Y sont sympas ces Thais !

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Il me dépose donc ou je veux mais malheureusement c’est plein. Je marche donc quelques km pour trouver un lit en dortoir au Pai Circus School. Bel endroit en haut d’une colline dominant la ville, avec des huttes en bambous.

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Le slogan de la ville est « do nothing in Pai » ! Mais comme j’aime pas rien faire je fais la marche qui monte au big bouddha sur le versant de la montagne. Belle vue sur toute la ville nichée entre les montagnes.

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En fin d’aprem je retrouve Alexis, le Québequois rencontré sur Koh Phi Phi, et Florian le suisse. Après une fin d’aprem au Circus à jongler et à profiter du couché du soleil derrière les montagnes, on se fait un resto en ville. On continuera la soirée avec 3 anglais au taqué, avant de finir tranquille au bord d’un feu. Je m’aperçois vite que c’est une ville de hippie ! Nice…

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Le lendemain on loue trois scoots et on part découvrir l’arrière pays en prenant la route vers Mae Hong son. La route est sinueuse et de plus en plus montagneuse. On monte rapidement en altitude pour atteindre un col avec de superbes vues des deux côtés.

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La descente est longue, et on atteint enfin la Lod Cave, quelques km après Soppong. C’est une énorme grotte avec des stalactites partout et des formes rocheuses impressionnantes. On part en radeau de bambou, avec un guide obligatoire tenant une lampe à pétrole.

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On marche ensuite dans la grotte, des fois sur des ponts ou escaliers en bambou. On passe dans des petits passages étroits entre les énormes salles rocheuses, impressionnant. Les chauves souris sont nombreuses en haut, elles forment des amas noirs dans les renfoncements du plafond. Belle visite donc, on sort tous les trois contents.

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On repart après une petite bouffe vers le village de Mae Lana, perdu entre les montagnes après Soppong… Paysages grandioses… La petite ballade dans le village est tranquille, la cadre est magnifique, entouré de montagnes. Voilà c’est ça la campagne Thaïlandaise !

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Après le long retour vers Pai, on a juste le temps de voir le Pai Canyon au couché du soleil.

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Plus de photos de Pai ICI

Le lendemain je prends un bus pour Chiang Mai, avec changement pour Chiang Rai. J’ai de la chance, je n’attendrai pas entre les deux bus. Juste le temps d’acheter à manger et c’est reparti pour 3h de route.

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Je trouve une chambre au nord de la ville, et le soir je retrouve Martin, son frère et d’autres français pour l’apéro. Eux font le trajet inverse, venant du Laos. On enchaîne sur une bouffe au Night Bazar, devant une scène de chant et danse pour touristes assez ridicule.

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Je loue un scoot le dimanche. Je ferais plus de 200km dans la journée. D’abord 30 bornes d’autoroute inintéressante jusqu’à Mae Chan, pour tourner ensuite vers les montagnes à l’Ouest.

Petit à petit le paysage change, la route devient sinueuse et montagneuse. J’ai le sourire jusqu’aux oreilles, c’est beau ! La route est en lacet sur les crêtes des collines, offrant une vue imprenable sur la région.

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Je passe à côté du Royal Garden et de la Royale Villa construite par la reine de Thailande, avant d’arriver au temple en haut du Doi Tung. Pas grand intérêt, il est en travaux. En plus je ne trouve pas le chemin pour aller en haut de la montagne.

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Je ressors petit à petit des montagnes, pour arriver à Mae sae, traversant plusieurs postes militaires. Et oui je suis juste à côté de la frontière birmane, et c’est pas la grande entente entre ces deux pays… Je veux aller jusqu’au Hall of Opium, un musée créé par la reine pour expliquer l’histoire et les procédés de fabrications de l’Opium. La route est longue, sur un plateau couvert de rizières.

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Ce musée est bien fait. On apprend d’abord les procédés de fabrication des différents opiacés, les principales pays cultivant le pavot, les pays importateurs en fonction des années… Ensuite, ça explique les diverses transactions marchandes à travers les siècles entre les Anglais, les chinois, les Indiens, etc… Pour finir par des belles pièces genre pipes à opium et un peu de prévention quand même ! Très intéressant tout ça.

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Le retour en scoot est un peu long, je trace la route pendant plus d’une heure.

Le lundi matin je pars motivé pour prendre le premier bus pour Chiang Khong à 6h30, pour ensuite passer la frontière Latienne. Je veux attraper le Slow Boat vers Luang Prabang, 2 jours sur les flots du Mékong…

Plus de photos de Chiang Rai ICI

CHIANG RAI

PAI